Dieser kleine,  aber feine  Feiertag ist bekannt für Lagerfeuer, Hochzeiten und Haarschnitte und beginnt am Abend des 11. Mai 2020, dem 33ten Tag des Omers. Dies ist der 49-tägigen Zeitraum zwischen Pessach und Schawuott. Zu den wichtigsten Aspekten des Lag BaOmer gehören die Abhaltung jüdischer Hochzeiten (es ist der eine Tag während des Omers, an dem das jüdische Gesetz dies erlaubt), das Anzünden von Freudenfeuern und der Haarschnitt.

 

Es gibt ein paar Erklärungen, warum wir Lag BaOmer feiern, aber keine ist endgültig.

 

Der Omer ist eine Zeit der Halb-Trauer, in der Hochzeiten und andere Feiern verboten sind, und als Zeichen der Trauer schneiden sich gläubige Juden nicht die Haare. Anthropologen sagen, dass viele Völker ähnliche Perioden der Zurückhaltung im zeitigen Frühjahr haben, um ihre Sorge um das Wachstum ihrer Ernten zu symbolisieren. Die am häufigsten zitierte Erklärung für die jüdische Praxis stammt jedoch aus dem Talmud, der besagt, dass in dieser Jahreszeit eine Seuche Tausende von Rabbiner Akiva-Studenten tötete, weil sie einander nicht respektvoll behandelten. Das Trauerverhalten ist vermutlich im Gedenken an diese Studenten und ihre schwere Bestrafung zu sehen.

Nach einer mittelalterlichen Tradition hörte die Pest am Lag BaOmer, dem 33. Tag des Omers, auf.  (Die hebräischen Buchstaben lamed und gimel, aus denen sich das Akronym “Lag” zusammensetzt, haben zusammen den Zahlenwert 33). Als Folge davon wurde Lag BaOmer ein glücklicher Tag, der die Traurigkeit der Omer-Periode für 24 Stunden unterbrach.

Rabbi Akiva und die Rebellion von Bar Kochba

Die talmudische Erklärung ist am sinnvollsten, wenn sie in einen historischen Kontext gestellt wird. Der wundervolle, weise Rabbiner Akiva wurde ein glühender Anhänger von Simeon Bar Koseva, bekannt als Bar Kochba, der 132 n. Chr. eine heftige, aber erfolglose Revolte gegen die römische Herrschaft in Judäa anführte. Akiva setzte nicht nur seine Hoffnungen auf einen politischen Sieg über Rom, sondern hielt Bar Kochba für den lang ersehnten Messias. Viele seiner Studenten schlossen sich ihm bei der Unterstützung der Revolte an und wurden zusammen mit Tausenden von Juden getötet, als diese scheiterte. Die talmudischen Rabbiner, die immer noch unter der römischen Herrschaft leiden und vorsichtig sind, sich offen auf vergangene Rebellionen zu berufen, könnten auf diese Todesfälle angespielt haben, als sie von einer Pest unter Akivas Studenten sprachen. Möglicherweise markierte Lag BaOmer auch eine Atempause vom Kampf oder einen momentanen Sieg.

 

Ein ganz anderer Grund für den Feiertag betrifft einen der wenigen Schüler von Rabbi Akiva, die den Aufstand von Bar Kochba überlebt haben, Rabbi Simeon bar Yohai. Er soll am Lag BaOmer gestorben sein.

 

Rabbi Simeon widersetzte sich auch nach der Niederlage von Bar Kochba weiterhin den römischen Herrschern und war gezwungen, um sein Leben zu fliehen und sich jahrelang in Einzelhaft zu verstecken. Die Legende besagt, dass er und sein Sohn Eleazar 12 Jahre lang in einer Höhle lebten, wo ein wundersamer Brunnen und ein Johannisbrotbaum ihnen half, während sie ihre Tage mit Studieren und Beten verbrachten. Als sie schließlich herauskamen, verunglimpfte Simeon alle praktischen Berufe und bestand darauf, dass sich die Menschen nur mit dem Studium der Thora. Dafür sperrte Gott die beiden für ein weiteres Jahr in ihre Höhle und beschuldigte Simeon, mit seiner rigiden Askese die Welt zu zerstören.

 

Doch Rabbi Simeons Weltlichkeit fand bei den Mystikern zu seiner Zeit und auch  später so großen Anklang, dass die Tradition ihm das Zohar, das Schlüsselwerk der Kabbala, zuschreibt (obwohl kritische Gelehrte es dem spanischen Kabbalisten Moses de Leon aus dem 13. Jahrhundert zuschreiben). Und in Israel, strömen am Lag BaOmer die Menschen an seine Grabestelle im Dorf Meron in Galiläa in der Nähe von Safed, wo sie Freudenfeuer entzünden und kabbalistische Hymnen singen. Chassidische Juden folgen dem Brauch, ihre dreijährigen Söhne nach Meron zu bringen, um sich dort zum ersten Mal die Haare schneiden zu lassen.

Lag BaOmer Bräuche

Unabhängig von Rabbi Simeon interpretieren die Kabbalisten die Omer-Periode auch mystisch als eine Zeit der spirituellen Reinigung und Vorbereitung auf den Empfang der Thora am Schawuot. Die Tage und Wochen des Zählens, so sagen sie, repräsentieren verschiedene Kombinationen des Sefirot, der göttlichen Emanationen, deren Betrachtung letztlich zur Reinheit von Geist und Seele führt. Die Düsterheit dieser Periode spiegelt die Ernsthaftigkeit ihrer spirituellen Bestrebungen wider. Schulkinder picknicken und spielen im Freien mit Pfeil und Bogen – eine mögliche Erinnerung an die Kriegsschlachten der Akiva-Schüler – und pflanzen in Israel Bäume. Es ist Brauch, Freudenfeuer anzuzünden, um das Licht zu symbolisieren, das Simeon Bar Yohai in die Welt brachte. Und jedes Jahr heiraten zahlreiche Paare in dieser glücklichen Zeit.

 

Lag BaOmer sameach