Kvitlech – Die chassidische Praxis des Petitionsschreibens.

Klagemauer in Israel
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Akvitl (jiddisch für Zettel) ist eine schriftliche Bitte an einen Vertreter G*ttes. Das bekannteste Beispiel ist das kvitlech (Plural von kvitl), das in die Ritzen der Klagemauer gelegt wird und als Vermittler zwischen Mensch und G*tt gilt. Die Praxis des Zusammenstellens und Darbietens von Kvitlech hat ihre Wurzeln im frühen Chassidismus und ist auch heute noch ein zentraler chassidischer Brauch.

Obwohl die genauen Ursprünge dieser Praxis unklar sind, wissen wir, dass Kvitlech bereits Mitte des 18. Jahrhunderts charismatischen heiligen Männern, den Zaddikim, überreicht wurden. (Die meisten dieser Zaddikim schlossen sich zu der späteren chassidischen Bewegung zusammen und wurden als Rabbiner bekannt, obwohl einige auch außerhalb dieser Bewegung tätig waren.)

Die Bitte konnte sich auf weltliche Angelegenheiten wie Geschäfte oder zwischenmenschliche Streitigkeiten beziehen, aber auch auf spirituelle Angelegenheiten wie die Anleitung zum Dienst an G*tt. Meistens war das kvitl eine Möglichkeit, den tzaddik zu bitten, für die eigenen Bedürfnisse zu beten, meist für Gesundheit, Lebensunterhalt und Kinder (insbesondere Söhne). Die alte rabbinische Tradition besagt, dass diese drei Grundbedürfnisse nicht von individuellen Verdiensten abhängen, sondern von G*ttes Vorsehung. Ähnlich wie die Klagemauer wurden die Zaddikim als „G*ttes Adresse“ betrachtet.

Nicht alle Zaddikim machten sich diese Praxis zu eigen. Einige verbaten jegliche Bitten um materielle Bedürfnisse und reagierten nur auf Bitten um Führung in spirituellen Angelegenheiten. Schneur Zalman von Liady, der Begründer der chassidischen Sekte Chabad, zu der jedes Jahr Tausende von Pilgern pilgern, war berühmt dafür, dass er ein solches Verbot aussprach. Im Laufe der Zeit entwickelten bestimmte chassidische Dynastien einen guten Ruf für bestimmte Spezialitäten. In einer Sammlung chassidischer Überlieferungen aus dem frühen 20. Jahrhundert heißt es: „Für finanziellen Rat geht man nach Rimanov, für Heilung nach Kozhnits und für Frömmigkeit nach Bełz.

In den Anfangsjahren der chassidischen Bewegung war das Schreiben und Verfassen eines Kvitl ein sehr persönlicher Akt. Der Schreiber kann ein Schüler des Zaddiks gewesen sein, und die Überreichung des Kvitl war oft ein Initiationsritual, das den Anhänger mit seinem Meister verband. Oder er kam nur deshalb, um die im Kvitl niedergeschriebene Bitte vorzutragen. Er (und gelegentlich auch sie) konnte alles aufschreiben, was er wollte; die einzige Bedingung scheint gewesen zu sein, dass das kvitl den Namen des Schreibers zusammen mit dem Namen seiner Mutter enthielt, damit der tzaddik für ihn beten konnte. Es war auch üblich, dass der Bittsteller eine Geldspende, ein so genanntes Pidyon, beifügte, das der Zaddik zur Unterstützung anderer Bittsteller, Bedürftiger oder seines eigenen Haushalts verwendet hätte. Der Bittsteller konnte in seinem Kvitl auch anbieten, eine bestimmte Summe für andere wohltätige Zwecke zu spenden.

Mit der zunehmenden Institutionalisierung der chassidischen Bewegung entwickelte sich auch der Brauch des kvitl, wobei der Text kürzer und formelhafter wurde. Während frühere Kvitlech eine Beschreibung der Situation des Bittstellers enthalten konnten, enthielten sie ab dem 19. Jahrhundert im Allgemeinen nur noch den hebräischen Namen des Bittstellers und seine Bitte. Ein wichtiger Auslöser für diesen Wandel war der dramatische Anstieg der Zahl der Bittsteller. Mitte des 19. Jahrhunderts konnten Tausende von Pilgern einen beliebten chassidischen Hof zu einem Feiertag besuchen. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts konnten es Zehntausende sein. Dieser Anstieg führte auch zu Änderungen im Verfahren für die Vorlage des Kvitl, das als Praven bekannt ist. Vor allem an den größeren chassidischen Höfen überwachte der Diener (Gabbai) des Zaddik dieses Verfahren, indem er den meisten Bittstellern die Kvitlech abnahm, um sie selbst zu überreichen, und sie nur den engeren Anhängern des Zaddik persönlich überließ.

Ein Besucher des Hauses des Zaddik Moshe Gutterman von Chechelnik im 19. Jahrhundert beschrieb seinen Besuch in seinen Memoiren:

Der Gabbai schrieb unser Kvitlech an den Zaddik für uns und bat ihn um göttliche Gnade für Kinder, Gesundheit und Lebensunterhalt, sowohl für materielle als auch für geistige Bedürfnisse. Jeder in der Großfamilie […] steuerte Geld zum Pidyon bei […] Der Rabbiner nahm unsere Bitten entgegen und ignorierte dabei fast das Geld, das er an den Rand des Tisches schob, wo der Gabbai darauf wartete, es zu organisieren. Der Rabbiner las die Bitten eines jeden vor, hob seine Augen zum Himmel und segnete jeden einzelnen, dass G*tt ihm helfen möge. Er verteilte auch Geschenke – eine Münze als Schutzzauber, ein Amulett, medizinische Talismane […] Jeder ging voller Hoffnung und Glauben.

Kvitlech wurde zu einem so wesentlichen Teil der chassidischen Praxis, dass die Menschen auch nach dem Tod eines Zaddiks weiterhin Kvitlech an sein Grab brachten. Dies war besonders am Jahrestag ihres Todes üblich, wenn man glaubte, dass der verstorbene Zaddik in sein Grab zurückkehrt und mit allen Kvitlech in den Himmel zurückkehrt, wo sie G*tt präsentiert werden.

Kvitlech sind ein faszinierendes Zeugnis der chassidischen Spiritualität und im weiteren Sinne der populären jüdischen Spiritualität vom 18. In einer Tradition, in der der Schwerpunkt auf den Worten und Taten der Zaddikim liegt, sind die Kvitlech eines der wenigen verbliebenen Zeugnisse des spirituellen Lebens der einfachen Juden.