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Diesjähriger „Jüdischer Nobelpreis“ geht an jüdische Aktivisten in der Ukraine

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Die Genesis Prize Foundation erklärte, der Krieg in der Ukraine erfordere eine Änderung des Ansatzes, den sie seit der Schaffung des Preises, der von einigen als „jüdischer Nobelpreis“ bezeichnet wird, vor zehn Jahren verfolgt hat. Ein Preis, mit dem ein einzelner inspirierender Jude für sein Lebenswerk geehrt werden soll, wurde in diesem Jahr an eine namenlose Gruppe verliehen, deren Arbeit noch andauert: Jüdische Aktivisten in der vom Krieg verwüsteten Ukraine.

Die letzten 11 Monate waren anders als jede andere Periode in der 10-jährigen Geschichte des Genesis-Preises. Wir haben Krieg, Zerstörung und menschliches Leid in einem Ausmaß erlebt, wie wir es seit dem Zweiten Weltkrieg nicht mehr gesehen haben. Zehntausende von Menschen haben ihr Leben verloren, Millionen mussten ihre Häuser, Arbeitsplätze, Schulen und Familien verlassen. Die Nachbarländer der Ukraine wurden von Flüchtlingen überschwemmt und waren mit Unterbrechungen ihrer Energieversorgung konfrontiert. Die wirtschaftlichen Folgen des Krieges waren in der ganzen Welt zu spüren und wirkten sich auf Dutzende Millionen Menschen weit über das Konfliktgebiet hinaus aus.

Aber wir haben auch menschliche Freundlichkeit, Mitgefühl und Aktivismus in einem noch nie dagewesenen Ausmaß erlebt. Überall auf der Welt wurden Tausende von Einzelpersonen und Organisationen zum Handeln bewegt – sie trafen die moralische Entscheidung, freiwillig zu helfen, Geld zu spenden, Flüchtlinge zu beherbergen und sich politisch zu engagieren.

In Anbetracht der außergewöhnlichen Ereignisse, die die letzten 11 Monate beherrschten, hat das Auswahlkomitee des Genesis-Preises beschlossen, von der üblichen Praxis abzuweichen, den Preis an eine einzelne jüdische Person zu verleihen. Stattdessen hat das Komitee beschlossen, einen kollektiven Preis an jüdische Aktivisten und Nichtregierungsorganisationen zu vergeben, die von den mutigen Bürgern der Ukraine und ihrem mutigen Präsidenten Volodymyr Selensky inspiriert wurden und sich entschieden haben, nach ihren jüdischen Werten zu handeln, indem sie sich für Freiheit, Menschenwürde und Gerechtigkeit eingesetzt haben.

Beschluss des Genesis-Preis-Auswahlkomitees:

Das Genesis-Preis-Auswahlkomitee verleiht den Genesis-Preis 2023 an alle jüdischen Aktivisten und Nichtregierungsorganisationen, die das ukrainische Volk in seinem Streben nach Freiheit, Unabhängigkeit und Würde unterstützen. Damit ruft das Komitee andere – Juden und Nicht-Juden – auf, sich an den Bemühungen zu beteiligen, den Unabhängigkeitskampf der Ukraine zu unterstützen und zur Überwindung der humanitären Krise beizutragen, die durch den Krieg entstanden ist.

Während des gesamten Jahres 2023 wird die Genesis Prize Foundation ein Schlaglicht auf Einzelpersonen und Nichtregierungsorganisationen werfen, die sich für die Ukraine einsetzen. Wir werden die jüdische Gemeinschaft weltweit über ihre wichtigen Beiträge informieren und andere ermutigen, sich zu engagieren. Unsere Stiftung wird auch weiterhin Zuschüsse an Nichtregierungsorganisationen vergeben, die sich für die Linderung des Leids in der Ukraine einsetzen, wie wir es seit Beginn des Krieges getan haben.

Die Gruppe vergibt auch nicht den traditionellen Preis in Höhe von 1 Million Dollar, der von den Empfängern für wohltätige Zwecke gespendet wurde; stattdessen sagt sie, dass sie plant, „weiterhin Zuschüsse an Nichtregierungsorganisationen zu vergeben, um das Leid in der Ukraine zu lindern, wie wir es seit Beginn des Krieges getan haben“. Zu diesen Gruppen gehörten das JDC, das Soforthilfe im ganzen Land verteilt hat, United Hatazalah of Israel, die Ukrainer in Erster Hilfe ausbildete, und Natal, eine israelische Trauma-Behandlungsgruppe, heißt es auf der Facebook-Seite der Organisation.

Mit der Wahl des Gruppenpreises umging Genesis die möglichen Fallstricke einer Ehrung von Selensky selbst. Die Genesis-Preisstiftung hatte Selensky im vergangenen Oktober als jüdischen Helden gefeiert, als ihr Mitbegründer und Vorstandsmitglied Natan Sharansky, der ehemalige sowjetische Dissident und Preisträger des Jahres 2020, ihn in Kiew besuchte. Sharansky, der in Israel lebt, ist ein führender Verfechter der Forderung, dass Israel mehr Mittel für die Ukraine bereitstellen sollte.

Doch die Ehrung Selenskys, des prominentesten Juden der Ukraine, hätte bei der glanzvollen Preisverleihung des Genesis-Preises zu einer unangenehmen Situation führen können: In seinen Bemühungen um mehr Ressourcen für die ukrainischen Streitkräfte hat Selensky auch Israel offen kritisiert, das nicht so entgegenkommend ist, wie er es gerne hätte. (Israels besondere geopolitische Interessen haben die Reaktion des Landes auf den Krieg seit dessen Beginn am 24. Februar 2022 vereitelt.)

Und während einige Selensky einen „modernen Makkabäer“ genannt haben, hat er nicht immer Stolz über sein Jüdischsein signalisiert, was von Preisempfängern erwartet wird. 2019 sagte er: „Die Tatsache, dass ich Jude bin, kommt in meiner langen Liste von Fehlern kaum unter 20.“

Polovets lehnte es ab, sich zum Auswahlverfahren zu äußern. Der Genesis-Preis ging noch nie an einen aktuellen politischen Amtsinhaber; der Politiker und Geschäftsmann Mike Bloomberg wurde geehrt, nachdem er das Amt des Bürgermeisters von New York City aufgegeben hatte.

Die vorübergehende Abweichung von der üblichen Vorgehensweise der Genesis Prize Foundation ging über die Wahl des Preisträgers hinaus. Die Gruppe öffnete die Nominierungen öffentlich, gab dann aber keine Auswahlliste für eine öffentliche beratende Abstimmung heraus, wie es in den letzten Jahren der Fall war. Sie beschloss auch, ihre traditionelle Preisverleihungszeremonie nicht in Jerusalem abzuhalten, die in der Vergangenheit ein ungewöhnliches Zusammentreffen von jüdischen Führern aus der Diaspora, israelischen Regierungsvertretern und Prominenten war. (Letztes Jahr löste sich die Knesset am Abend der Verleihung auf, als der CEO von Pfizer, Albert Bourla, geehrt wurde; die Politiker waren nicht anwesend.)

Obwohl die Änderungen für den ungewöhnlichen Moment sinnvoll waren, räumte Polovets mögliche Nachteile ein, darunter die Verwirrung über die Marke Genesis Prize und das Fehlen eines prominenten Sprechers für das diesjährige Anliegen. Er sagte auch, er rechne damit, dass seine Organisation ohne einen einzigen Preisträger, der vorgibt, wohin die Spenden fließen, eine ungewöhnliche Anzahl von unaufgeforderten Anträgen auf Unterstützung erhalten könnte.

Nach Angaben der Stiftung wird die Gruppe in etwa einem Monat mit der Diskussion darüber beginnen, wohin ihre Spenden fließen sollen. Das ist auch der erste Jahrestag des unprovozierten Einmarsches Russlands in die Ukraine.

Die Änderungen am Auswahlverfahren sind nicht die ersten Veränderungen bei Genesis, die durch den Krieg ausgelöst wurden: Die drei russischen Milliardäre, die an der Gründung des Preises beteiligt waren, traten im vergangenen März aus dem Vorstand der damit verbundenen Genesis Philanthropy Group zurück, nachdem sie als Reaktion auf die Invasion von westlichen Sanktionen betroffen waren.