Die jüdische Neujahrsfeier dauert zwei Tage.

Wie Pessach, Sukkot und Schawuot wird auch Rosch Haschana, das jüdische Neujahrsfest, in den jüdischen Diasporagemeinden zwei Tage lang gefeiert. Doch im Gegensatz zu den anderen Feiertagen, die in Israel nur einen Tag lang gefeiert werden, wird Rosch Haschana in Israel ebenfalls zwei Tage lang gefeiert.

Der Grund dafür geht auf die Art und Weise zurück, wie der Zeitpunkt des neuen jüdischen Monats in der Antike festgelegt wurde. Damals wurde der neue Monat festgelegt, nachdem zwei Zeugen vor den rabbinischen Behörden in Israel ausgesagt hatten, dass sie den Neumond gesehen hatten. Nachdem die Rabbiner die Zeugenaussagen bestätigt hatten, wurde die Nachricht an die jüdischen Gemeinden in ganz Israel und darüber hinaus gesandt.

Weil es eine Weile dauerte, bis die Nachricht weit entfernte Gemeinden erreichte, und weil andere Völker manchmal das Kommunikationssystem störten, entstand die Tradition, die großen jüdischen Feste außerhalb Israels zwei Tage lang zu beobachten, nur um sicher zu sein, dass der Feiertag am richtigen Tag begangen wurde. Dies funktionierte an den meisten jüdischen Feiertagen, die in der Mitte des Monats beginnen, gut.

Rosch Haschana ist der einzige jüdische Feiertag, der am Ersten des Monats beginnt, so dass selbst in Israel die Juden nicht bis zum bestätigten Erscheinen des Neumonds warten konnten, um die Nachricht zu erhalten, dass der Feiertag begonnen hatte. Daher wurde auch in Israel die Tradition eingeführt, Rosch Haschana zwei Tage lang zu beobachten.

Selbst heute, wo wir einen festen Kalender haben, besteht diese Tradition bei den meisten Juden in Israel und darüber hinaus fort. Die meisten Reform- und einige andere liberale Juden haben jedoch auf den zweiten Tag des Feiertags verzichtet, wie sie es auch bei den anderen zweitägigen Feiertagen getan haben.