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Das lettische Parlament hat beschlossen, 46 Millionen Dollar an die jüdische Gemeinde des Landes für Eigentum zu zahlen, das ihr während des Holocausts von Personen ohne überlebende gesetzliche Erben gestohlen wurde.

Das am 30. September von der Saeima, dem lettischen Parlament, in Riga verabschiedete Holocaust-Restitutionsgesetz besagt, dass das Land keine Schuld am Holocaust oder am Diebstahl trägt, der laut Gesetz von den Nazis und später von den Kommunisten, die sie als Herrscher in Lettland ablösten, durchgeführt wurde. Laut der Nachrichtenagentur LETA bezeichnet das Gesetz die Zahlung nicht als Wiedergutmachung, sondern als eine Art “Entschädigung aus gutem Willen”. Die Entschädigung, über die letzte Woche abgestimmt wurde, wird bis 2032 in jährlichen Schritten von 4,6 Millionen Dollar aus dem Staatshaushalt an die jüdische Gemeinde gezahlt.

Jüdische Gruppen setzen sich seit 1992 für die Entschädigung von Gemeindeeigentum in Lettland ein. Nach Angaben der World Jewish Restitution Organization, einer Organisation, die sich für die Rückgabe von jüdischem Eigentum in Europa einsetzt, wurden Anträge auf Rückgabe von Privateigentum in Lettland weitgehend abgelehnt.

Nach Angaben von Yad Vashem, dem israelischen Holocaust-Museum, überlebten von den 70 000 Juden, die beim Einmarsch der Deutschen im Jahr 1941 im heutigen Lettland lebten, nur 200. Dem Museum zufolge spielten Einheimische, darunter auch die lettische Polizei, eine Schlüsselrolle beim Völkermord. Sie bildeten bewaffnete Gruppen, um die einheimischen Juden anzugreifen, von denen sie glaubten, sie würden mit den Kommunisten kollaborieren.
Wie in anderen osteuropäischen Ländern hat die lettische Regierung gegen die Behauptung protestiert, dass ihre Vorgänger und ihre Bevölkerung teilweise für den Holocaust verantwortlich waren. Viele Letten sehen ihr Land trotz der starken Unterstützung für die Nazis in den Kriegsjahren als Opfer der Besatzung durch Adolf Hitler.

Hunderte von Letten dienten in speziellen Bataillonen der SS-Elitetruppe der Nazis. Die Veteranen dieser Einheit veranstalten in Riga jährliche Märsche, die weltweit die einzigen SS-Veteranenmärsche sind.