Holocaust Denkmal Berlin
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Der ständige Strom von Eilmeldungen über die amerikanische Politik und die Coronavirus-Pandemie hat eine ernüchternde Tatsache verdeckt: Sechs prominente Holocaust-Überlebende, die einen Großteil ihres Lebens der Aufklärung gegen den Hass gewidmet hatten, sind im vergangenen Monat in Europa gestorben. Dies sind ihre Geschichten.

 

Esther Cohen

 

Als eine von nur 160 Personen aus ihrer griechischen Heimatstadt Ioannina, die den Völkermord überlebt hat, starb Cohen dort am Dienstag im Alter von 96 Jahren. Sie war aus dem Vernichtungslager Auschwitz-Birkenau geflohen und erzählte jahrelang Gymnasiasten in Zeugenaussagen von ihrer Überlebensgeschichte, berichtete der TVXS.Cohen gehörte der alten jüdischen Gemeinschaft der Romaniote an, die 2.000 Jahre lang überlebt hatte, bevor sie von den Nazis fast ausgerottet wurde. Ioannina war ein wichtiges Zentrum der römischen Juden, in dem vor dem Holocaust etwa 1.800 Menschen lebten. Cohen hatte zwei Kinder.

 

Maurice Cling

 

Cling wurde als Sohn rumänischer Juden geboren, die vor dem Antisemitismus nach Frankreich flohen. Er war Linguist und Englischlehrer und starb am 23. November 91 in Paris. Als erfahrener Dozent und begabter Schriftsteller sprach er oft an Gymnasien vor Teenagern. Viele von ihnen konnten leicht mit Clings Geschichte in Verbindung gebracht werden, da er 15 Jahre alt war, als die Polizei ihn am 20. Mai 1944 in seiner Schule abführte. Cling wurde mit seinen Eltern und seinem älteren Bruder Willy in das Internierungslager Drancy gebracht. Die Familie wurde nach Auschwitz deportiert, wo die Nazis die Eltern bei ihrer Ankunft ermordeten.  Cling wurde nach Dachau verlegt und dort von amerikanischen Truppen befreit. Er hatte vier Kinder.

 

Paul Sobol

 

Nachdem er tagelang auf einem Todesmarsch von Auschwitz aus gelaufen war, fand Sobol, der am 17. November 94 in Brüssel starb, während eines alliierten Luftangriffs auf die deutschen Truppen, die ihn und seine Mitgefangenen bewachten, die Kraft zur Flucht. Er war 18 Jahre alt.Vor seiner Gefangennahme hatten Sobol und seine Familie vier Jahre lang im von den Nazis besetzten Brüssel versteckt gelebt. Die Nazis ermordeten seine Eltern und seinen jüngeren Bruder, aber seine Schwester überlebte. Nach dem Krieg sprach Sobol viele Jahre lang nicht viel über den Holocaust, hatte aber das Bedürfnis, seine Geschichte zu erzählen, als er älter wurde. Die lokalen Medien würden ihn als “Träger der Erinnerung” für seine Aktivitäten an Schulen und Holocaust-Gedenkfeiern feiern. Sobol hatte zwei Kinder.

 

Renzo Gattegna

 

Gattegna, der am 10. November 81 an den Komplikationen des COVID-19 starb, sagte nicht nur vor jungen Menschen über den Holocaust aus, sondern half auch beim Wiederaufbau der jüdischen Gemeinde in Italien nach dem Völkermord. Gattegna hatte 10 Jahre lang bis 2016 die Union der jüdischen Gemeinden Italiens geleitet. Obwohl er 1938 geboren wurde, “begann ich 1944 zu leben”, sagte er in einem Interview. Seine frühe Kindheit war eine Zeit der Angst, des Mangels und der Ungewissheit, als seine Familie von einem Versteck zum nächsten in den Vororten Roms zog, wo es ihnen gelang zu fliehen, bevor faschistische Banden auftauchten und ihr Haus plünderten. Gattegna hatte zwei Kinder.

 

Michail Schwanezkij

 

Vor seinem Tod am 6. November 86 in Moskau war Schwanezkij für die Russen das, was Jackie Mason für die Amerikaner ist: ein Fahnenträger der Stand-Up-Comedy. Aber Schwanezkij, der sich dabei als Jude identifizierte, war gefährlich und operierte in der Sowjetunion unter einem der repressivsten Regime des 20. Jahrhunderts – einem Regime, das bekanntermaßen antisemitisch war. In einer entwaffnend selbstironischen Art und Weise kommentierte er das Alltagsleben in Russland.

Er war unpolitisch, aber mit Spuren von Gesellschaftskritik am Rande dessen, was man in jenen Jahren öffentlich sagen konnte. Geboren in Odessa, in der heutigen Ukraine, wurde Schwanezkij mit seiner Familie nach Russland evakuiert, bevor die vorrückende Nazi-Armee seine Heimatstadt eroberte und seine Freunde aus der Kindheit und viele Verwandte im Holocaust ermordete. Bis zu seiner Pensionierung erst letzten Monat trat Schwanezkij jahrzehntelang auf. Er hat viele Auszeichnungen erhalten, darunter im vergangenen Jahr den Verdienstorden für das Vaterland. Er hatte fünf Kinder.

 

Justin Sonder

 

Der pensionierte Polizist, Politiker und Holocaust-Gedenkaktivist Sonder starb am 3. November im Alter von 94 Jahren in Chemnitz. Bald nach seiner Rückkehr aus Auschwitz nach Deutschland begann Sonder, sein Leben dem Wiederaufbau der Gesellschaft zu widmen. Er wurde Polizeibeamter, nur sechs Monate nachdem ihn die US-Truppen von einem Todesmarsch von Auschwitz in Polen nach Deutschland befreit hatten. Seine Mutter und 21 seiner Verwandten wurden im Lager ermordet.

Sonder stieg auf und wurde schließlich Beauftragter für schwere Verbrechen. Nach seiner Pensionierung 1985 war er vier Jahre lang, ab 2009 als Abgeordneter der Linkspartei Die Linke, als Gesetzgeber im Bundestag tätig. 2016 sagte er im Prozess gegen den SS-Wächter Reinhold Hanning aus, der wegen Verbrechen gegen die Menschlichkeit verurteilt worden war. Sonder sprach jahrzehntelang vor Gymnasiasten  über den Holocaust. Er hatte drei Kinder.

 

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