In den späten 1820er und frühen 1830er Jahren fegte eine Cholera-Pandemie durch Europa und forderte Hunderttausende von Menschenleben. Die damalige medizinische Gemeinschaft hatte gerade erst begonnen, das Konzept der Ansteckung zu verstehen, und es gab viele Diskussionen über Quarantäne und Isolation als Methoden zur Eindämmung der Epidemie.
Einer der bedeutendsten Rabbiner jener Zeit war Rabbiner Akiva Eger (1761-1837), Oberrabbiner von Posen, dem heutigen Posen in Polen, damals aber zu Preußen gehörend. Obwohl Rabbiner Akiva Eger persönlich an der Betreuung der Cholera-Kranken in seinem Bezirk beteiligt war – wofür er später von Friedrich Wilhelm III. von Preußen anerkannt wurde -, setzte er sich dennoch nachdrücklich für die sorgfältige Einhaltung der sozialen Distanzierungsprotokolle ein und bestand darauf, den Kontakt zwischen den Mitgliedern der Gemeinschaft auf ein Minimum zu beschränken, wie sein Brief an einen jüngeren Kollegen belegt, der ihn schriftlich fragte, ob es während der anhaltenden Choleraepidemie in der örtlichen Shul, die in der Region grassierte, Minyanim geben sollte. Es war das Jahr 1831, und dies war die Antwort, die Rabbiner Akiva Eger an seinen Kollegen, Rabbiner Eliyahu Guttmacher (1796-1874), den Rabbiner von Pleschen bei Posen, zurückschickte:

Der Brief Seiner Ehren hat mich erreicht, der das Gebet in der Synagoge [während der Epidemie] betrifft.
Meiner Ansicht nach ist es zwar unangebracht, sich in einem kleinen Raum zu versammeln, aber es ist möglich, in Gruppen zu beten, jede einzelne sehr klein – etwa 15 [Personen insgesamt]. Die Gruppen sollten mit dem ersten Licht beginnen und dann eine weitere Gruppe bilden, und jede [dieser separaten Gruppen] sollte eine bestimmte Zeit haben, um dort zu beten. Der gleiche [Prozess verschiedener Gruppen von 15 Personen zu verschiedenen Zeiten sollte] für Mincha verwendet werden.
Und nach jedem Gebet, abends und morgens, sollte [jede Gruppe] Tehillim rezitieren, bestimmte Psalmen, die Seine Ehre auswählen sollte, und dann den Text von Kel Rachum Sh’mecha, Aneinu Hashem Aneinu, Mi She’anah und das Y’hi Ratzon [das man sagt] nach Tehillim, in dem [die Gebete für] den König [Friedrich III] erwähnt werden, möge G-tt ihn und seine Kinder und Adligen und alle, die in seinem Land leben, beschützen.
Und jeden Morgen und Abend, nachdem sie den Teil des täglichen Korban [Pitum Haketoret] gemeinsam rezitiert haben, sollten sie den gesamten Text des Weihrauchs, Atah Hu Shehiktiru usw. rezitieren. Und danach den im Ma’amadot gedruckten Text des Ribon für den Sonntag nach dem Ketoret sagen.
Und sie sollten darauf achten, dass nicht mehr Menschen als die oben genannte Quote [von 15] in die Synagoge drängen, vielleicht durch den Einsatz einer Polizeiwache, die dies überwacht. Sobald sie die [maximal vorgeschriebene] Anzahl [von 15] erreicht haben, sollten sie anderen den Zutritt [zum Gebäude] erst dann erlauben, wenn diese Gruppe fertig ist. Stellen Sie diese Bitte an den Richter, und [teilen Sie dem Richter mit], dass ich diese Anweisung für Sie geschrieben habe.
Und wenn sie sich weigern, wäre es gut, dies mit den örtlichen Behörden zu vereinbaren. Sie werden sicherlich Erfolg haben, wenn Sie meinen Namen erwähnen, und dass ich Sie angewiesen habe, keine großen Versammlungen in der Synagoge auf kleinem Raum abzuhalten, und auch, dass ich Sie über diese Vorkehrungen beraten und Sie gewarnt habe, Tehillim zu rezitieren und auch für den König zu beten, möge G-tt ihn beschützen.
Seine Ehre sollte für jede Person, von den weniger wichtigen bis zu den großen, und sogar [im Namen von] Säuglingen im Mutterleib, sechs große Münzen sammeln, und davon sollte Seine Ehre die Rettung [der] Leben [der von der Krankheit Betroffenen] finanzieren. Und wenn Seine Ehren mir von dieser Summe [etwas Geld] schicken will, um Leben zu retten, werde ich das von ganzem Herzen tun, und das Geld wird an die Bedürftigen verteilt.
Und jeder sollte sehr vorsichtig sein, um nicht zu frieren. Es wäre gut für jeden hier, Flanell zu tragen, mit einem Gürtel über dem Bauch, und nicht schlechtes Essen zu essen, besonders Gurken, und den Konsum von Obst und Fisch zu reduzieren, und weniger Alkohol zu trinken, und nicht [mehr Essen] zu essen, wenn man voll ist, und es ist besser, viel [in kleinen Mengen] über viele Male hinweg zu essen, jedes Mal [und dabei darauf zu achten], nicht viel zu essen.
Seien Sie sauber. Hinterlassen Sie keinen Schmutz oder Dreck in der Wohnung. Dazu gehört auch, dass Sie regelmäßig jede Woche saubere Kleidung anziehen. Machen Sie sich keine Sorgen. Distanzieren Sie sich von jeder Art von Traurigkeit. Gehen Sie nicht nachts durch die Stadt. Mitten am Tag, wenn die Sonne scheint, ist es gut, auf den Feldern spazieren zu gehen, um Luft zu schnappen, und morgens die Fenster zu öffnen, damit Luft in die Räume [Ihres Hauses] eindringen kann.
Gehen Sie nicht mit leerem Magen nach draußen. Essen Sie einige Senfkörner und nehmen Sie etwas Eichenrinde mit. Waschen Sie sich jeden Morgen mit Wasser das Gesicht und die Hände. Waschen Sie die Böden der Zimmer mehrmals mit starkem Essig, [und es ist] besser, wenn er mit Rosenwasser vermischt.

Rabbi Akiva Egers Brief

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