Interreligiöse Familien kämpfen während der Winterferienzeit darum, den Religionen beider Elternteile treu zu bleiben. Es ist schwierig, während der Ferienzeit im Dezember “business as usual” zu betreiben. Während das ganze Land zu feiern scheint, fühlen sich Nicht-Christen oft entweder gefangen und an den Rand gedrängt, wenn sie nicht mitfeiern, oder sie fühlen sich unaufrichtig und sogar schuldig, wenn sie sich entscheiden, an Weihnachtsfeierlichkeiten teilzunehmen.

Fragen, mit denen interreligiöse Paare konfrontiert sind

Für interreligiöse Paare, bei denen ein Partner jüdisch ist und der andere sich als christlich identifiziert, sind die Feiertage und Weihnachten eine echte Herausforderung. Wenn keine Kinder dabei sind, tauschen Paare häufig ihre jeweiligen Traditionen aus und probieren Wege aus, die Feiertage gemeinsam zu begehen.

Viele Feiertagspraktiken können geteilt werden, ohne die religiöse Integrität beider Partner zu verletzen. Vor der Geburt von Kindern sind die Dezember-Feiertage für die große Mehrheit der interreligiösen Paare nicht besonders problematisch und sogar eine sehr angenehme Zeit, um die Traditionen des anderen zu teilen.

Wenn es um Kinder geht, sind die Dezemberfeiertage jedoch eher eine stressige Zeit. Paare streiten oft darüber, welcher Feiertag zu beachten ist oder wie die jeweiligen Feiertage gefeiert werden sollen. Selbst wenn die Kinder entweder als eindeutig jüdisch oder christlich erzogen werden, können Fragen zur Feier des “anderen” Feiertages aufkommen. Eltern fragen oft, ob sie ihre Kinder damit verwirren.

Diese Frage taucht am häufigsten auf, wenn die Kinder als Juden erzogen werden. Die Weihnachtsfeiertage können als Bedrohung für die jüdische Identität ihrer Kinder empfunden werden, und Eltern befürchten, dass andere ihr Engagement in Frage stellen werden.

Die Ambivalenz der Eltern oder die Schwierigkeit, Entscheidungen über die religiöse Identität der Kinder zu treffen, kann zu Kämpfen zwischen Eltern führen, die versuchen, Kinder durch die Einhaltung von Feiertagen für eine der beiden religiösen Traditionen zu gewinnen. Es liegt auf der Hand, dass es eine echte Gefahr darstellt, “die Kinder entscheiden zu lassen”, wenn Weihnachten und Chanukka zu Wettbewerben werden, bei denen es vor allem auf die Anzahl der Geschenke ankommt.

Einige Eltern nutzen die Feiertagsfeiertage als Ersatz für die Wahl der Religionszugehörigkeit oder der Erziehung der Kinder. Wenn sich die Eltern nicht für die religiöse Erziehung ihrer Kinder entschieden haben, kann der Weihnachts- oder Chanukka-Gottesdienst anderen signalisieren, dass die Kinder entweder als Christen oder als Juden erzogen werden – ob das nun der Fall ist oder nicht.

Interreligiöse Eltern können Spannungen abbauen und die Ferienzeit im Dezember genießen, indem sie sich verpflichten, dass Weihnachten und Chanukka nicht zu einem Schlachtfeld werden.

Die folgenden Richtlinien können Eltern helfen, das Dezember-Dilemma zu überwinden.

Teilen Sie Erinnerungen an die Feiertage der Kindheit. Wenn die Partner die Bedeutung der verschiedenen Aktivitäten und symbolischen Gegenstände verstehen, können größere Offenheit und kreative Ideen für die Einbeziehung der Bedeutung in die Feiertagsfeiertage entstehen.

Respektieren Sie das Erbe des anderen. Um die Akzeptanz der Tradition jedes Elternteils zu vermitteln, ist mehr als nur Toleranz erforderlich. Aufrichtige Wertschätzung für die Bedeutung und den Reichtum von Weihnachten und Chanukka wird Eltern helfen, Kinder effektiv zu unterrichten und Aktivitäten als Partner statt als Gegner zu wählen.

Vermitteln Sie den wahren Geist der Feiertage. Beispielsweise können die Familien Wohltätigkeitsorganisationen oder Organisationen auswählen und eine Spende tätigen, anstatt zusätzliche Geschenke zu kaufen. Freiwilligenarbeit, um anderen in Not zu helfen, lehrt Kinder den Wert sozialen Handelns anstelle von Materialismus.

Erkennen Sie die Bedürfnisse jedes Partners und erarbeiten Sie Wege, diese zu erfüllen. Ein Elternteil kann zum Beispiel den Wunsch haben, sein Erbe zu ehren, indem er ein Feiertagssymbol zu Hause hat oder die erweiterte Familie besucht. Dieses Bedürfnis zu leugnen, führt zu Ressentiments, während die Aushandlung eines akzeptablen Plans die Bedürfnisse des Partners anerkennt.

Konzentrieren Sie sich weiterhin auf die Bedürfnisse der Kinder. Obwohl die Bedürfnisse der Eltern wichtig sind, sollten sie die der Kinder nicht überschatten.

Versuchen Sie die Analogie einer Geburtstagsfeier zu verwenden, wenn beide Feiertage eingehalten werden und die Kinder in einer Religion aufgezogen werden. Kinder können verstehen, dass jeder wünscht, dass andere Menschen eine Geburtstagsfeier gemeinsam feiern. Eltern können diese gemeinsame Erfahrung nutzen, um zu erklären, dass die Familie Mama oder Papa hilft, ihren oder seinen Feiertag zu feiern, damit es Spaß macht und nicht einsam ist, so wie zur Geburtstagsfeier eines anderen zu gehen. Es kann Spaß machen, zu teilen, auch wenn es nicht Ihre Geburtstagsfeier ist!

Wenn möglich, feiern Sie Feiertage mit der erweiterten Familie. Vor allem Großeltern möchten Feiertagstraditionen mit ihren Enkelkindern teilen. Selbst wenn die Kinder nicht in der Religion der Großeltern erzogen werden, können Familienfeiern ein Mittel sein, um Beziehungen zu pflegen, wertvolle Erinnerungen zu schaffen und Traditionen weiterzugeben. Unabhängig von den konkreten Ferienplänen kann es zu einem “familiären Miteinander” kommen, wenn die Themen der Inklusivität und des Teilens die Themen von Konkurrenz und Kontrolle überschatten.

Als Partner an der Entwicklung neuer Familientraditionen arbeiten.

Obwohl es einfacher ist, andere die Pläne  und die Arbeit machen zu lassen, vereint die Schaffung von Möglichkeiten zur Feier von Aspekten der Feiertage die Familie und vermeidet es, Feiertage stellvertretend durch die Großeltern zu beobachten.

Vermeiden Sie es, aus den Feiertagen einen Wettbewerb zu machen. Eltern, die Geschenke benutzen, um Kindern zu zeigen, wie wunderbar “ihr” Feiertag ist, senden die implizite Botschaft, dass es besser ist, sich mit der Religion zu identifizieren, die mit den meisten Geschenken verbunden ist.

Helfen Sie Kindern zu verstehen, dass sie sich an Weihnachten und Chanukka erfreuen können, ohne die Eltern oder ihre religiöse Erziehung zu verraten. Gleichzeitig sollten die Feiertage genutzt werden, um die religiöse Identität der Kinder zu stärken. Selbst Kinder fragen sich gegenseitig: “Sind sie Weihnachten oder Chanukka?” Kinder wollen einen eigenen Feiertag haben können. Wenn die Familie beide Feiertage feiert, helfen Sie den Kindern bei der Beantwortung von Fragen mit Antworten wie: “Wir feiern Chanukka zu Hause und besuchen zu Weihnachten meine Großeltern” oder “Wir unternehmen etwas sowohl zu Weihnachten als auch zu Chanukka, weil meine Mutter (oder mein Vater) Christin (oder katholisch oder protestantisch aufgewachsen ist usw.) und mein Vater (oder meine Mutter) Jüdin ist”.

Die Dezemberfeiertage kommen jedes Jahr wieder. Es ist die Mühe wert, über Wege zu verhandeln, Familienfeiern statt Kämpfe zu schaffen. Ich wünsche Ihnen  eine wunderbare Jahreszeit!