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Zebulon Simantov, der letzte verbliebene Jude in Afghanistan, hat das Land aus Angst vor Verfolgung durch die Taliban endgültig verlassen, wie ein israelischer Fernsehsender berichtete.

Simantov, der 62-jährige ehemalige Leiter der einzigen verbliebenen Synagoge in Kabul, habe das Land in den letzten Tagen zusammen mit mehreren anderen Exilanten in Richtung Vereinigte Staaten verlassen, berichtete der israelische Fernsehsender Kan am Mittwoch.

Der Bericht stützte sich auf Informationen von Moti Kahana, einem israelisch-amerikanischen Geschäftsmann, der sagte, er sei zusammen mit Moshe Margaretten, einem jüdischen Philanthropen aus New York, an der Ausreise beteiligt.

“Moshe Margaretten, bitte bring mich mit Gottes Hilfe nach New York”, sagte Simantov in einem Video. Die Reise dauert laut dem Kan-Bericht fünf Tage.

Die Taliban, eine radikale muslimische Gruppe, haben im vergangenen Monat die Macht in Afghanistan übernommen, nachdem sich die Vereinigten Staaten aus dem Land zurückgezogen hatten, wo sie seit 2001 militärisch präsent sind. Mehrere jüdische Gruppen wandten sich sofort an Simantov und boten ihm an, ihm bei der Ausreise zu helfen, aber er lehnte die Angebote zunächst ab, weil er in seiner Heimat bleiben und die Synagoge, in der er gelebt hatte, erhalten wollte.

Kahana hatte zuvor behauptet, Simantov habe im Gegenzug für seine Ausreise eine “persönliche Finanzierung” verlangt.

Nachdem Simantov die ersten Hilfsangebote von Kahana und Margaretten zurückgewiesen hatte, halfen sie bei der Evakuierung von Dutzenden anderer Afghanen.

Mehrfachen Berichten zufolge weigert sich Simantov seit vielen Jahren, sich von seiner Frau, die mit ihren beiden Töchtern in Israel lebt, scheiden zu lassen. Im orthodoxen Judentum können sich Ehepartner nur dann scheiden lassen, wenn sie beide der Auflösung ihrer Ehe zustimmen. Ehegatten, denen die Scheidung verweigert wird, werden als “gefesselt” bezeichnet.

Israelische Rabbinatsgerichte können eine Ehe nicht für ungültig erklären, aber sie können widerspenstige Ehepartner rechtlich mit Geld- oder sogar Gefängnisstrafen bestrafen.