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Als Leonard Cohen Ariel Sharon in der Wüste Sinai traf

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“Ich bin in meiner mythischen Heimat, aber ich habe keine Beweise und ich kann nicht debattieren und ich bin nicht in Gefahr, mir selbst zu glauben … Ich spreche kein Hebräisch und genieße mein legitimes Schweigen.” – Leonard Cohen

So beschrieb Leonard Cohen, der jüdisch-kanadische Liedermacher und Dichter, seine Ankunft in Israel im Herbst 1973, kurz vor Ausbruch des Jom-Kippur-Krieges. Zu dieser Zeit hielt sich Cohen mit seiner Freundin Suzanne Elrod und dem gemeinsamen Sohn Adam auf der griechischen Insel Hydra auf. Ihre Beziehung war in Aufruhr, und es war eine unglückliche Zeit für ihn.

Cohens plötzlicher Entschluss, einen Flug nach Israel zu buchen, mag zum Teil durch die zunehmenden Spannungen zwischen dem jüdischen Staat und seinen Nachbarn ausgelöst worden sein, aber es scheint auch andere Gründe gegeben zu haben. In seinem unveröffentlichten Manuskript “The Final Revision of My Life in Art” schrieb Cohen: “…weil es zwischen uns so schrecklich ist, werde ich gehen und Ägyptens Kugel aufhalten. Trompeten und ein Vorhang aus Rasierklingen.”

Leonard Cohen und seine Ankunft in Israel

Cohen kannte niemanden in Israel. Ein Ehepaar auf dem Flug bot ihm an, bei Verwandten in Herzliya, einem Vorort von Tel Aviv, unterzukommen. Seinem Biographen Ira Nadel zufolge hatte Cohen in dieser Zeit eine Reihe von kurzen Affären mit mehreren Frauen, und der Sänger verbrachte seine Abende oft damit, einsam durch die Straßen von Tel Aviv zu streifen.

Eines Tages, nach Ausbruch des Krieges, saß eine Gruppe israelischer Musiker, darunter die Sänger Oshik Levi, Matti Caspi und Ilana Rovina, in Tel Avivs beliebtem Pinati Café, als Levi einen Mann entdeckte, der genauso aussah wie Leonard Cohen, der allein in der Ecke saß. Als Levi Cohen ansprach und sich vergewisserte, dass es sich tatsächlich um ihn handelte, fragte der einheimische Sänger die internationale Berühmtheit, was er denn in Israel mache. Cohen antwortete, er wolle als Freiwilliger in einem Kibbuz arbeiten, um bei der Ernte zu helfen, während die Einheimischen in den Krieg zögen.

Die israelischen Musiker erklärten Cohen, dass gerade keine Erntezeit sei, und fügten hinzu, dass sie im Begriff seien, in die Wüste Sinai zu gehen, um die Truppen zu unterhalten, die verzweifelt versuchten, den überraschenden ägyptischen Angriff abzuwehren. Sie boten Cohen an, sich ihrer Gruppe anzuschließen. Der Besucher zögerte und brachte eine Reihe von Ausreden vor: Er sei Pazifist, er habe keine Gitarre, seine Lieder seien traurig und nicht gerade moralisierend, aber all das wurde beiseite geschoben, und Cohen willigte schließlich ein, der Band beizutreten.

Leonard Cohen und der Krieg

Der Sänger war in Israel beliebt, obwohl er erst ein Jahr zuvor öffentlich pro-arabische politische Ansichten geäußert hatte. Er sagte der Zeitung “Davar”: “Ich schließe mich meinen Brüdern an, die in der Wüste kämpfen. Es ist mir egal, ob ihr Krieg gerecht ist oder nicht. Ich weiß nur, dass der Krieg grausam ist, dass er Knochen, Blut und hässliche Flecken auf dem heiligen Boden hinterlässt.” Cohen erklärte den offensichtlichen Wandel seiner politischen Haltung: “Ein Jude bleibt ein Jude. Jetzt ist Krieg und es gibt keinen Grund für Erklärungen. Mein Name ist Cohen, oder?”

In einem Interview, das er ein Jahr später Robin Pike von der Zeitschrift Zigzag gab, sprach Cohen über seine Erfahrungen im Sinai mit den israelischen Musikern: “Wir gingen einfach an kleine Orte, wie eine Raketenbasis, und sie leuchteten uns mit ihren Taschenlampen an und wir sangen ein paar Lieder. Oder sie gaben uns einen Jeep und wir fuhren die Straße entlang in Richtung Front, und wo immer wir ein paar Soldaten sahen, die auf einen Hubschrauber warteten, sangen wir ein paar Lieder. Und zurück auf dem Luftwaffenstützpunkt haben wir dann vielleicht ein kleines Konzert gegeben, vielleicht mit Verstärkern. Es war sehr informell, aber auch sehr intensiv.”

Matti Caspi, einer der populärsten Musiker Israels, begleitete Cohen, der nur einer von mehreren Künstlern war, auf der klassischen Gitarre. Er fungierte auch als Cohens Übersetzer, wenn der Sänger ein paar Worte an sein Publikum aus kampfesmüden Soldaten richten wollte. In einer Aufnahme des Armeeradios ist Cohen zu hören, wie er seinen beliebten Hit “Suzanne” vorstellt: “Diese Lieder sind zu leise für die Wüste. Sie gehören in ein Zimmer mit einer Frau und etwas zu trinken. Ich hoffe, dass ihr alle sehr bald dort sein werdet”.

Caspi erinnert sich auf seiner Website an einige ihrer Erfahrungen und erzählt, wie Cohens berühmtes Lied “Lover, Lover, Lover” während ihrer frühen Auftritte entstand: “Er schrieb den Text und die Melodie tatsächlich auf der Bühne während einer Show für einige Soldaten, und von Show zu Show verbesserte er sie.

Caspi erzählt auch von dem folgenden Erlebnis: “Ich erinnere mich an ein surreales Bild von uns neben der Landebahn des Flughafens von Rapidim. Wir sahen ein Hercules-Flugzeug landen, aus dem Dutzende von Soldaten strömten. Man befahl ihnen, sich auf die Landebahn zu setzen, und dann begleitete ich Leonard Cohen, als er “Bird on the Wire” sang. Als das Lied zu Ende war, wurden sie auf Lastwagen beordert, die zum Suezkanal fuhren. Gleich darauf landete eine weitere Hercules und die Szene wiederholte sich: Sie setzten sich auf die Landebahn, Leonard Cohen sang dasselbe Lied und gleich danach stiegen sie in die Lastwagen, die zum Kanal fuhren.”

Cohen und Caspi verbrachten den ganzen Tag auf diese Weise, während eine LKW-Ladung nach der anderen von Soldaten einen kurzen Auftritt eines internationalen Superstars an einem höchst ungewöhnlichen Ort erlebte. Nach Einbruch der Dunkelheit bestiegen die Musiker selbst den letzten Lastwagen und fuhren nach Westen. Sie durchquerten den Suezkanal und erreichten die Enklave auf der ägyptischen Seite, die von IDF-Soldaten unter dem Kommando von Generalmajor Ariel Sharon, dem umstrittenen Offizier, der Jahrzehnte später Premierminister Israels werden sollte, erobert worden war. Caspi fügte hinzu: “Wir halfen dabei, verletzte Soldaten zu den wartenden Hubschraubern zu tragen. Dabei handelte es sich um dieselben Soldaten, für die wir nur wenige Stunden zuvor gespielt hatten”.

Cohens Ambivalenz gegenüber dem Krieg wird in seinen Erinnerungen an sein Treffen mit Scharon deutlich: “Ich werde einem großen General vorgestellt, dem ‘Löwen der Wüste’. Unterschwellig frage ich ihn: ‘Wie kannst du es wagen?’ Er bereut es nicht. Wir trinken Cognac, während wir im Schatten eines Panzers auf dem Sand sitzen. Ich will seinen Job.”

Die Erfahrungen des Sängers während des Jom-Kippur-Krieges waren eine wichtige Inspirationsquelle für sein nächstes Album, “New Skin for the Old Ceremony”, das im August 1974 erschien. Neben “Lover, Lover, Lover” enthielt das Album auch Lieder mit Titeln wie “Field Commander Cohen”, “There is a War” und “Who by Fire”, ein Lied, das bekanntlich auf dem Jom-Kippur-Gebet “Unetanneh Tokef” basiert.

Cohen erzählte Robin Pike von den emotionalen Auswirkungen, die der Krieg auf ihn hatte:”…man wird von der Sache eingeholt. Und die Wüste ist wunderschön, und man denkt, dass das eigene Leben für einen Moment oder zwei einen Sinn hat. Und der Krieg ist wunderbar. Sie werden ihn nie ausrotten. Es ist eine der wenigen Gelegenheiten, bei denen man sich von seiner besten Seite zeigen kann. Er ist so sparsam, was Gesten und Bewegungen angeht, jede einzelne Geste ist präzise, jede Anstrengung ist auf dem Höhepunkt. Niemand blödelt herum. Jeder ist für seinen Bruder verantwortlich. Das Gefühl von Gemeinschaft, Verwandtschaft und Brüderlichkeit, Hingabe. Es gibt Gelegenheiten, Dinge zu fühlen, die man im modernen Stadtleben einfach nicht fühlen kann”.

Leonard Cohen besuchte Israel für den Rest seines Lebens immer wieder und trat dort auf. Er verstarb im November 2016.

 

© Foto: Gorupdebesanez, CC BY-SA 3.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0>, via Wikimedia Commons

 

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